코로나 바이러스, 젊은 사람도 안전하지 않다!

지난 시간 간략하게 우리 몸을 지키는 면역 체계에 대해서 알아 보았어요!
오늘은 그 면역 체계의 또 다른 모습을 알려드릴게요.

흔히, 우리는 ‘젊은 사람은 면역 체계가 강하기 때문에 세균, 바이러스 침입으로부터 안전하다.’고 생각해요. 하지만 우리 몸의 면역이 너무 강할 때, 우리는 우리 자신을 공격하기도 합니다.

군인들이 너무 많아져서 전투 중 아군인지 적군인지 분간을 못하는 카오스 발생!
왜 그렇게 되는 걸까요?

사진 출처

우리 몸에 군대(백혈구)는 많은 사단을 가지고 있어요. 침입자가 들어왔을 때,

경계병이자 초동 전투요원들(선천성 면역 세포들)인 호중구, 대식세포, 수지상세포이 먼저 사이렌을 울리며 바이러스와 전쟁을 시작합니다. 그런 다음 방어군 정예부대 T세포가 전투 장소로 이동하여 큰 전쟁이 벌어지면서 염증 반응, 발열 반응이 있어나게 되죠.

처음 침입자를 발견하면, 면역세포들은 주변에 위험 신호를 알리는 물질인 사이토카인(cytokine)을 분비하는데 사이토카인은 다른 면역세포들을 활성화하여 바이러스와의 싸움으로 이끄는 동시에 더 많은 사이토카인을 생산하도록 유도하는 역할을 해요. 더 많은 군인들을 끌어들이고 더 세게 위험 경보를 울리죠.

하지만, 만약 면역체계가 과도하게 반응하여 사이토카인이 급속하게 많은 양이 분비되면 바이러스 뿐 아니라 정상조직까지 공격하게 되는 현상을 ‘사이토카인 폭풍’이라고 합니다.

[그림: 고규영] 코로나-19 과학 리포트 

코로나 바이러스 급성 악화의 원인은 ‘사이토카인 폭풍’


영국 연구진이 ‘란셋(Lancet)’에 보고한 논문에서 중증 코로나-19의 원인이 사이토카인 폭풍에 있다고 보고했어요.

사이토카인 폭풍은
• 급성 패혈증 : 급속도로 전신에 염증 퍼짐, 중증 코로나19의 주요 사망 원인
• 조직 손상
• 혈액 응고 촉진: 혈관을 막아 심장 부담 증가
• 급성 폐 손상: 폐 조직이 손상돼 호흡을 어렵게 만듦
• 급성 호흡곤란증후군: 체내 산소 공급을 부족 -> 기능 저하 및 다발성 장기 부전
• 사망
등을 일으킵니다.

최근, 젊은 환자들이 코로나-19로 인해 위중해 진 사례들도 많이 나타나고 있어요. 또, 지난 여름 플로리다에서 젊은이들이 건강을 과신해 파티를 즐기다가 코로나 바이러스에 감염되어 사망한 케이스들이 있었습니다. 많은 의료진들은 이를 과도한 면역 반응, 즉 ‘사이토카인 폭풍’이 그 원인일 것으로 추정했어요.

건강은 있을 때 챙겨야한다는 말이 있죠? 코로나 바이러스에 ‘안전지대’는 없습니다!

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