코로나19? 감기? 독감? 구분법과 예방법

안녕하세요 유용한 건강정보를 알려 드리는 메디히어 의료팀입니다.

코로나 바이러스의 위협이 여전히 가득한 요즘, 기침만 나도 불안해집니다. 그래서 가장 많이 듣는 질문 중 하나는 독감과 감기, 그리고 코로나19의 차이점입니다. 많은 분들이 “감기는 기침이 나는 것, 독감은 감기 중에 독한 감기 아닌가요?”라는 질문을 해주시는데요, 이번 글에서는 감기와 독감의 차이점과 예방하는 방법에 대해 알아보겠습니다.


Q. 독한 감기 = 독감 아닌가요?

감기와 독감의 원인, 증상은 다릅니다. 감기는 200여종 이상의 바이러스가 단독 혹은 결합하며 발생하는 질병입니다. 따라서 대개 백신을 개발하기 어렵고 감기약은 대부분 감기에 대한 직접적인 치료가 아닌 증상에 대한 완화를 목적으로 합니다(해열제는 열을 내려주고 기침 억제제는 기침을 완화해주는 식으로요).

통상적인 감기의 증상은 코막힘, 재채기, 기침, 인후통, 발열 등이 있으며, 건강한 성인의 경우 약을 먹지 않아도 1주일 내외로 회복하게 됩니다.

독감은요?

반면 독감은 인플루엔자 바이러스에 의해 발생합니다. A, B, C형으로 나뉘는데, 보통 A, B형이 인플루엔자를 유발하며 미국에서 가장 많은 사상자를 낸 유형은 A형 독감이었습니다(‘19 기준).

감기와 달리 잠복기를 거쳐 갑자기 발생하고 두통, 발열, 오한, 근육통, 피로감, 식욕부진 등을 동반하며 감기에 비해 심한 증상을 보이는 것이 특징입니다. 특히 감기와 달리 폐렴 등의 합병증을 동반할 수 있기 때문에 조기에 치료를 하는 것이 바람직합니다.

코로나19 바이러스는요?

신종 코로나19 바이러스는 SARS-CoV-2에 의해 발생합니다. 백신 보급이 이뤄지고 있지만, 아직 완료되지 않았기 때문에 예방이 최우선입니다.

공통적인 증상으로는 발열, 마른 기침, 구토, 설사 등이 있으며, 심각해질 경우 호흡곤란, 언어장애 등을 수반하기도 합니다.


Q. 코로나와 감기의 증상이 비슷하네요? 어떻게 구분하나요?

증상이 감기와 비슷하기 때문에 헷갈리실 수 있습니다. 검사를 받지 않는 이상 100% 확신할 수 없지만, 코로나19와 감기를 집에서 구분하는 방법은 다음과 같습니다.

1. 발열, 기침, 구토, 설사 등의 공통 증상이 모두 나타난다면 의심해봐야 합니다.

2.  미각, 후각 손실 등은 다른 질병에서 찾아보기 힘든 증상이므로 꼭 검사를 받아야 합니다.

3. 증상이 없더라도 주변에서 확진자가 2명 이상 발생할 경우, 꼭 검사를 받아야 합니다.


Q. 그럼 감기, 독감, 코로나19를 어떻게 예방하나요?

1. 손을 잘 씻자!

다들 너무도 잘 아시겠지만 손만 자주 씻어도 감기를 6~70% 예방할 수 있습니다. 손을 씻으면 손의 유분을 씻어내 바이러스가 손에 붙을 일을 줄여주기 때문입니다.

2. 마스크를 잘 쓰자!

독감과 감기는 모두 전염성이고 호흡기를 통해 전염됩니다. 따라서 다중 이용 시설을 이용할 때는 꼭 마스크를 써야 감기와 독감을 예방할 수 있습니다.

3. 예방접종을 맞자!

감기는 건강한 성인의 경우 쉽게 낫지만, 독감은 여러 합병증을 유발할 수 있어 예방접종으로 사전에 예방하는 것이 바람직합니다. 예방접종을 맞은 성인의 7~80%에게 예방효과가 생기며 예방접종을 맞고도 독감에 걸리더라도 합병증 증상을 완화시켜 줍니다. 특히 심장병, 당뇨병 등 만성질환자와 어르신의 경우 합병증 발병 확률이 높기 때문에 꼭 접종을 맞는 것이 중요합니다.

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